Archives for December, 2009

21
Dec

Learn to read Etruscan (as well as you possibly can)

Perhaps the most exciting and rewarding class I took as an undergraduate (about 7-8 years ago), was Languages of Ancient Italy with Rex Wallace. We studied and read Old Latin, Faliscan, Oscan, Umbrian, Etruscan, and some other inscriptions. We had an incredibly fun time interpreting the Iguvine Tables, of all things, and I was able, on a trip to the MFA in Boston, to read the inscription on an Etruscan sarcophagus.

And so I’m very glad to see Professor Wallace’s book, Zikh Rasna: A Manual of the Etruscan Language and Inscriptions., receive a positive review in the BMCR (though it’s likely to be lost on many non-specialists and American classicists who tend to neglect modern languages beyond German and French). The review, by Roberto López Montero, is in Spanish and is quite enthusiastic:

La aparición del volumen de R. E. Wallace supone, desde nuestro punto de vista, un gran acierto. Se echaba de menos, dentro de las publicaciones sobre lengua etrusca, una obra que no sólo recogiera el estado actual sobre el conocimiento de la gramática, sino también que la presentara con orden y en un solo volumen. … La obra de Wallace, por tanto, constituye un claro ejemplo de precisión sobre el conocimiento actual de la lengua etrusca. Consideradas las salvedades a que hemos hecho referencia en la recensión, nos parece un manual imprescindible para todos los que quieran acercarse, de forma científica y global, a la lingüística etrusca. El autor no sólo conoce bien los últimos logros de la Etruscología de los últimos años sino que, además, los ha sabido presentar de forma ordenada, diáfana y precisa en un volumen donde los ejemplos acompañan todas las aserciones. Esto constituye, en conjunto, una de las grandes novedades del libro, al que le auguramos un éxito merecido.

Basically he says that the work is one of precision and a solid, scientific, comprehensive handbook for anyone interested in the study of Etruscan.

Now who wants to buy a copy for a poor teacher?

(PS: I saw some disparaging remarks elsewhere on the internet regarding the book’s title, Zikh Rasna, and while my Etruscan is beyond rusty, I think it should be translated not ‘Etruscan Writings’ (or according to the other commenter, ‘Etruria Text’) but rather ‘The Etruscan People Write.’ Anyone with a better familiarity or access to the book?)